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  • Foto del escritorDobermann Club Argentino

Ayúdame, viejo amigo. He perdido mi dignidad.

Escrito por Dany Canino

Una de las cosas más difíciles que cualquier dueño de una mascota debe enfrentar es la pérdida de ese ser amado. Ya sea que esta pérdida se deba a un accidente o simplemente a la vejez, el vacío que siente el compañero humano sigue siendo devastador.


Otra emoción que siente el dueño que es aún más fuerte es cuando tiene que tomar la decisión de poner a dormir a la mascota de la familia. Tener que decidir si sería más amable sacrificar humanamente al perro o esperar hasta que su vida se agote no es una decisión fácil de tomar.


Parte de la razón por la que experimentamos un tira y afloja emocional con esta responsabilidad es que, al hacerlo, al tomar esta decisión, estamos jugando a ser Dios.

Los dueños tienen el problema de separar la mascota de la familia de la forma humana. Con eso quiero decir, cuando ya ha estado en su familia por un año o más, emocionalmente ya no es una mascota para todos los que viven con ella. Ahora es una parte integral de la familia. Entonces, cuando el tiempo se ha puesto al día con nuestro “miembro de la familia”, sentimos que debemos aferrarnos a él todo el tiempo que podamos. Nadie quiere perderlo.

Tal vez sería útil saber qué sucede en la naturaleza entre los animales. Un proceso evolutivo tiene lugar en el reino animal a lo largo de sus vidas. Todos los animales de la misma especie se cuidan instintivamente unos a otros. Los perros son por instinto animales de manada. Ya sea que estén en la naturaleza o en una situación domesticada, todavía piensan como manada. En la naturaleza, todos los animales compartirían alguna responsabilidad hacia los jóvenes y hacia los que envejecen. A los jóvenes los protegen de los depredadores, les enseñan a sobrevivir y buscar comida e incluso les enseñan a luchar y defenderse. A medida que el animal envejece, ahora les toca a los más jóvenes cuidarlos. Cuando el animal mayor llega a un punto en el que parecen débiles de mente y cuerpo, todos los sanos sienten que este animal mayor no podría defenderse, obtener comida o hacer ninguna de las cosas que en un momento dado lo hicieron útil. En cierto sentido, estaría perdiendo su dignidad. A medida que se volviera más y más indefenso, la manada sabría que era hora de decidir la calidad de vida de este animal envejecido. A través de la guía de los líderes de la manada, todos sabrían que era hora de terminar con la vida de este compañero.


Todos sabrían que era su responsabilidad ocuparse de esto antes de que el animal mayor sufriera más, o antes de que algún depredador lo atacara en su estado debilitado. El animal mayor habría llegado a esperar (y respetar) que ocurriera esta cadena natural de eventos, ya que ellos probablemente estuvieron en una posición en algún momento u otro para ayudar a otro animal que envejecía. Ninguno de los animales sentiría vergüenza, dolor o culpa por esta acción. Todos se unirían a este proceso de eutanasia natural. Matarían colectivamente al perro mayor. Luego, podrían enterrar a este animal o al menos formar un círculo alrededor del animal muerto y orinar alrededor de él para marcarlo como su territorio para que ningún otro animal lo toque.


Nosotros, los humanos dueños de mascotas, representamos el orden de la manada para nuestros perros. Nos ven como parte de una manada.


Cuando un animal pierde su dignidad, pierde su sentido de propósito. También pierden su sentido de autoestima. Todos hemos sido testigos de algo que debería aclararnos esto. Trate de recordar un momento en el que haya visto a un perro ir a un peluquero y “embellecerse”. Ese perro camina un poco más vivo y mueve un poco más la cola. Ahora trata de recordar al perro que fue al peluquero y le raparon todo el pelo (hasta la piel) porque su dueño pensó que estaría más cómodo. Este perro camina con la cabeza ligeramente gacha y, a menos que se le esté dirigiendo directamente, su cola no se mueve tan alegremente como antes. Ha perdido su sentido de la dignidad. Ahora, recuperará esta dignidad cuando su cabello vuelva a crecer. Pero lamentablemente poder recuperar la dignidad no es el caso del perro anciano y enfermizo.


Debemos recordar cómo este perro solía salir corriendo para ir al baño. Corrió hacia la puerta para avisarnos que había alguien allí. Tenía ganas de ir al parque a perseguir la pelota. Una vez experimentó una calidad de vida. No me refiero al perro que simplemente ha envejecido y es menos activo de lo que solía ser. Me refiero al perro que ha perdido el interés por casi todo. Le da vergüenza que accidentalmente vaya al baño dentro de la casa. Lamenta no poder oír más que alguien está en la puerta principal. A veces tiene un recuerdo sensorial de un tiempo en el parque, pero ya no está interesado en hacer eso ni de comer su comida favorita.


Quizás tu Veterinario te ha dicho que es hora de que empieces a considerar el momento adecuado para dejar ir a tu mascota. Le dices al veterinario que simplemente no puedes hacer eso. Lo que la mayoría de los dueños no se dan cuenta es que no pueden dejar ir porque sienten la necesidad de mantener viva a la mascota todo el tiempo que puedan. Realmente no saben que están tratando de estirar la vida de este perro meramente por sí mismos.


A menudo, es una razón egoísta para mantener vivo a este animal, no porque el perro esté pidiendo seguir con vida. Su veterinario es sabio y puede sentir esto de su animal. Otra razón por la que podemos tener dificultades para enfrentar esta decisión es que nos obliga a enfrentar nuestra propia mortalidad. Realmente sabemos que no podemos vivir para siempre, pero cuando nuestras mascotas tienen que morir después de haber vivido con nosotros durante solo diez años, ciertamente nos enfrentamos al hecho de que no somos tan infinitos como esperábamos.


Y así, como nos comprometemos a cuidar a nuestras mascotas desde el momento en que las acogemos como parte de nuestra familia, debemos estar atentos a las señales de nuestra mascota cuándo dice: “…Ayúdame viejo amigo, he perdido mi dignidad". Siempre debe sentirse cómodo para hablar con su veterinario. Junto a ti, es el mejor amigo de tu perro. Ningún médico recomendará despreocupadamente ponerlo a dormir. Sin embargo, si el veterinario dice que dormir a su mascota le ahorraría muchos meses o incluso días de dolor, entonces es el momento.


Muchas personas me han preguntado si deberían quedarse con su mascota cuando llegue el momento de que el médico descanse. Esto es difícil de responder, ya que la composición emocional de cada persona es diferente. Por lo general, sugiero que le pida al veterinario que le dé a usted ya su familia unos momentos para despedirse antes de ponerlo a dormir. No alargue este tiempo, ya que esto no lo ayudará a usted ni a su perro. Un adiós sincero es apropiado mientras que el veterinario hace su trabajo.


La siguiente culpa innecesaria de la que debemos deshacernos son los arreglos para la mascota después de haberla puesto a dormir. Algunas personas están en una posición financiera cómoda para enterrar a su mascota en un cementerio de mascotas o para que la incineren. Sin embargo, muchos dueños no pueden pagar esto y, si ese es el caso, no deben sentirse culpables. Tu mascota nunca gobernó su amor por ti por lo que podías o no podías pagar. Tu mascota te amaba porque eras amable y amoroso con él. No te sientas mal por tener la oficina del veterinario haciendo todos los arreglos necesarios. Podrías hacer un álbum conmemorativo como recuerdo. Incluso podría tener un pequeño servicio conmemorativo invitando a las personas que tuvieron una relación con la mascota a compartir cualquier experiencia que recuerden y que firmen el libro conmemorativo.

Una de las mejores sugerencias que puedo darle al dueño de una mascota que está comenzando a mostrar signos de vejez es que tenga otra mascota. Se sorprenderá de cómo esto ayuda al perro que envejece. Además, al traer otro perro a la casa, el vacío no parece tan fuerte cuando se va el mayor.


Como alguien que ha experimentado esta decisión muchas veces, siento que realmente puedo relacionarme con el dolor por el que estás pasando. Ciertamente espero que cualquier dueño de una mascota no permita que su animal sufra por sus propias razones egoístas.


Siempre he sostenido que tener una mascota es una responsabilidad muy grande. Esta responsabilidad muchas veces te hace tener que jugar el papel de Dios. Sin embargo, nunca debemos hacernos sentir culpables por este papel. La mayoría de los dueños no toman esa responsabilidad a la ligera. Nunca he encontrado un dueño de un perro que no empeñara todo lo que tiene para tener la oportunidad de salvarlo. Así que cuando llegue el momento de tomar esta decisión, hazlo. Hazlo con la misma dignidad que siempre amaste en tu perro. Este perro que te dio amor incondicional, respeto y devoción. Que llenó tu vida de recuerdos que permanecerán contigo para siempre. “Lo que tus ojos ya no pueden ver, será visto para siempre por tu corazón”.


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